Тыква

 

Тыква — род травянистых растений семейства тыквенные. В зависимости от вида размер плодов колеблется от небольших, величиной с палец, до громадных, в несколько сотен килограммов. Большинство сортов тыквенных бывают в продаже круглый год. Их принято разделять на летние и зимние. К первым относятся светло-зеленые, желтые, длинноплодные кабачки, цукини и патиссоны. Летом их собирают незрелыми, в этот период такие плоды можно есть целиком, с кожурой и семенами, в сыром виде. В Италии, к примеру, и прочих странах Средиземноморья повсеместно готовят даже цветки цукини. Обычно их обмакивают в кляр и жарят во фритюре.
Цукини — самый популярный летний тыквенный овощ, его название происходит от уменьшительной формы итальянского слова zuccha — «тыква». Это плод цилиндрической формы темно-зеленого цвета, из которого готовят всевозможные кушанья — от овощной икры и супов до джемов, компотов и сладкой выпечки. В большинстве рецептов его можно заменять кабачком, но блюда из цукини получаются более нежными.
При покупке цукини или кабачков следует выбирать твердые на ощупь и небольшие плоды весом до 250 г. Молодые овощи можно хранить в холодильнике около недели, а зрелые способны пролежать в сухом прохладном месте несколько месяцев благодаря более толстой кожуре.
У зимних тыквенных несъедобная кожура и жесткие семена. К ним относятся такие представители семейства, как тыква обыкновенная, мускатная, баттернат (англ. butternut — «масляный орех») и др. Эти овощи более волокнистые, поэтому их готовят дольше, чем летние сорта.
Существует множество сортов зимних тыквенных, наиболее часто встречаются следующие из них.
Тыква обыкновенная (крупноплодная) — самый распространенный представитель семейства. Плоды круглой формы или слегка приплюснутые. Цвет кожуры — от оранжевого до зеленого. Подходит для запекания, тушения, приготовления начинок для пирогов, но по своим вкусовым качествам уступает некоторым другим сортам тыкв.
Тыква баттернат имеет грушевидную форму, кожуру светло-оранжевого или светло-коричневого оттенков и яркооранжевую мякоть. Обладает нежным сладковатым вкусом. Чаще всего используется для запекания или фарширования. Тыквы этого сорта подходят для приготовления супов-пюре, а также в качестве гарнира к мясу и птице.
Шаровидные плоды тыквы мускатной покрыты зеленой полосатой или желто-бежевой кожурой с глубокими бороздками. Мякоть — светло-оранжевая. Для тыквы этого сорта характерен приятный сладкий вкус, ее можно употреблять в сыром виде (например, в салате) или использовать для приготовления каш, пюре, оладий и пирогов, а также свежевыжатого сока.
Плоды тыквы спагетти овальной формы, желтого цвета. После термообработки мякоть распадается на толстые и длинные волокна, напоминающие макароны (отсюда и название сорта). Тыкву спагетти запекают целиком, отваривают или готовят на пару, затем разрезают и с помощью вилки вращательными движениями извлекают мякоть.
Данные археологических раскопок свидетельствуют, что в Южной Америке тыкву употребляли в пищу еще три тысячи лет назад. В России тыква появилась примерно в XVI в., а позже получила широкое распространение, так как не требовала особого ухода, могла долго храниться и давала большой урожай. Постепенно популярность тыквы снижалась, однако сейчас этот овощ вновь занимает заслуженное место на обеденных и праздничных столах.
Известно, что тыква содержит много полезных элементов. Ее яркие и вкусные плоды богаты каротином, железом, витаминами группы B, C, E, D, PP и очень редким витамином T, отвечающим за ускорение обменных процессов в организме. В тыкве присутствуют соли меди, железа и фосфора, которые помогают восстановлению крови, а также показаны при атеросклерозе. Общий набор полезных веществ и витаминов в тыкве помогает поддерживать организм в тонусе и замедляет процесс старения. Выбирая тыкву, следует отдать предпочтение плоду с гладкой кожурой без пятен, вмятин, трещин и других повреждений. Кроме того, вес овоща должен соответствовать его размерам — если тыква кажется слишком легкой, не следует ее покупать.
Тыкву лучше всего хранить в прохладном темном месте, например в погребе, кладовке или на застекленной лоджии. Температура воздуха должна быть не выше + 15 °С и не ниже + 2 °С. Недопустимо попадание на тыкву прямых солнечных лучей и соприкосновение плодов друг с другом.
Если у вас осталась разрезанная тыква, вы можете приготовить из нее пюре, заморозить его и по мере необходимости использовать для выпечки хлеба, пирогов, кексов и других блюд.
Тыкву для пюре нужно очистить, нарезать кусочками и запекать в духовом шкафу при 200 °С в течение 20–30 мин или отварить до мягкости. Можно также приготовить тыкву на пару. Затем ломтики измельчить до консистенции пюре с помощью блендера и заморозить небольшими порциями. Кроме того, можно заготовить таким способом и сырую тыкву (целиком, если плоды небольшие, или нарезанную кусочками), чтобы затем использовать ее в тушеных блюдах и супах.

Полезные свойства капусты

Капуста — это кладовая витаминов, она обеспечивает витамином С наш организм весной и зимой, особенно сорта цветной, брюссельской и краснокочанной капусты, потому как в них больше витамина С.

Поздние сорта лучше сохраняют витамин С, чем ранние. Но ранние сорта содержат больше данного витамина. В кочане, по сравнению с листьями, содержание витамина гораздо больше. Поэтому его используют в первую очередь. В цветной капусте содержится спирт манит, он имеет сладкий вкус. Для больных сахарным диабетом можно использовать в качестве заменителя сахара.

Капуста повышает устойчивость к стрессам, активизирует обмен веществ, стимулирует выработку красных кровяных телец, способствует росту клеток и омоложению тканей, регулирует жировой обмен и понижает уровень холестерина в крови, укрепляет сердечную мышцу, повышает иммунитет.

Сок свежей капусты, разведенный пополам с водой, применяется для полоскания несколько раз в день при воспалении горла.

При раке желудка и кишечника, малокровии и базедовой болезни капустный сок принимают по 1/2 ст. 2–3 раза в день в теплом виде за 1 ч до еды, часто с медом или с сахаром. Курс лечения — один месяц.

Полезные свойства капусты применяются для лечения подагры. Для этого листья капусты готовят в виде салатов. Сырые листья, приложенные к больным местам, «унимают подагрическую боль и колотье в боку».

При экземе свежий капустный лист привязывают к больным местам. Держат 2–3 дня, пока не полегчает. Потом лист снимают, обмывают больное место и снова привязывают свежий лист. Делают несколько раз. При радикулите листьями капусты обвязывают болезненные участки, сверху покрывают компрессной бумагой (пленкой), подвязывают теплой тканью, платком. При ожоге применяют свежие листья капусты в виде повязок.

Капуста — один из немногих овощей, сохраняющих свои полезные свойства при квашении. Квашеная капуста — источник витаминов группы В: витамин В12, необходимый для ясности мышления, хорошего настроения, снабжения клеток кислородом, образования костно-мышечной ткани; витамин В6, способствующий наилучшему усвоению белка (вот почему квашеную капусту полезно использовать в качестве гарнира к мясным блюдам). Очень много в ней никотиновой кислоты, придающей блеск волосам и крепость ногтям. Наконец, она богата такими микроэлементами, как калий, железо, магний, цинк.

Баклажан

Баклажан — вид многолетних травянистых растений семейства пасленовых, овощная культура. Его родина — тропические районы Индии, где баклажаны растут в диком виде. В Европе баклажаны выращивают с XV в. как однолетнюю культуру. С XV в. В Россию баклажан попал лишь в XVII–XVIII вв. Постепенно он стал достаточно распространенным, особенно в южнорусских губерниях.
В продаже чаще всего встречаются темно-фиолетовые баклажаны, однако сегодня выведено множество сортов самых разных цветов и оттенков — от белого до почти черного, отличающихся по форме и размерам плодов.

Баклажаны бывают цилиндрические, грушевидные и шарообразные. Мякоть у них плотная, с мелкими семенами и своеобразным вкусом. В сыром виде баклажаны в пищу не употребляются.

Самыми вкусными считаются иссинячерные продолговатые недозрелые баклажаны. В них обычно мало семян. Они обладают мягким вкусом, а в мякоти содержится большое количество калия, который нормализует водный обмен в организме и улучшает работу сердечной мышцы. Употребление этих плодов снижает уровень холестерина в крови, в них содержатся витамины С, В 1 , В 2 , РР и каротин. Из минеральных веществ в их состав входят калий, натрий, кальций, магний, фосфор и железо.

Баклажаны активно используются в кулинарии многих стран мира. Их варят, жарят, запекают, тушат, готовят на гриле, используют для приготовления овощных салатов и икры.